Projeto ajudou 220 artistas mulheres de forma anônima

Susan Unterberg esteve por trás da iniciativa por 22 anos

Publicado em 30/07/2018
autoretrato de artemisia gentilesca

Nos últimos 22 anos, um subsídio artísticos e anônimo ajudou milhares de mulheres artistas, com mais de 40 anos, menos reconhecidas e que não assinaram suas pinturas para que o seu trabalho fosse levado à sério. Chamado “Anonymous Was a Woman”, em referência a uma frase em Um Quarto Só Para Si, de Virginia Woolf, o programa doou um total de US$ 5,5 milhões. 

Até então, a doadora desses recursos era um enigma, no entanto recentemente ela ganhou os noticiários: Susan Unterberg. Como fundadora e única patrocinadora do programa, Unterberg apoiou 220 artistas com fundos que ela e sua irmã, Jill Roberts, herdaram depois que seu pai, Nathan Appleman, um homem do petróleo e filantropo, morreu em 1992.

Em uma recente entrevista ao New York Times, ela disse que decidiu se manifestar para poder demonstrar a importância de as mulheres apoiarem outras mulheres e tentarem inspirar outros filantropos. “É um ótimo momento para as mulheres falarem. Eu sinto que posso ser uma defensora melhor tendo minha própria voz.”

Unterberg tem 77 anos e mora em Nova York. O seu trabalho fotográfico está hospedado em museus como Metropolitan, MoMA e o Museu Judaico. Apesar disso, enfrentou obstáculos, como mulheres artistas em todo o mundo. “Elas não recebem exposições em museus com tanta frequência quanto os homens, elas não têm os mesmos preços no mundo da arte, e isso não parece estar mudando.”

O trabalho de artistas mulheres representa apenas de 3% a 5% das principais coleções permanentes de museus nos Estados Unidos e na Europa; e das cerca de 590 grandes exposições de quase 70 instituições nos Estados Unidos, de 2007 a 2013, apenas 27% foram dedicadas às mulheres. Recentemente, a National Gallery, de Londres, adquiriu uma obra de arte de uma mulher pela primeira vez em 27 anos: um autorretrato da pintora do barroco italiano Artemisia Gentileschi (foto de capa). 

artemisia gentileschi

Unterberg disse que escolheu manter sua identidade em segredo para que sua arte fosse avaliada em seus próprios méritos. “Eu estava trabalhando muito duro para me tornar conhecida como uma artista contemporânea." 

Mas, em 1996, ela foi incentivada a iniciar o programa, quando o National Endowment for the Arts acabou com subsídios individuais para mulheres. As artistas indicadas são avaliadas por outras mulheres no campo – curadoras, escritoras de arte e vencedoras anteriores, que não são identificadas. O prêmio não é baseado em necessidade; as mulheres simplesmente têm que ter mais de 40 anos e estar em uma encruzilhada em sua prática. 

“Na época em que recebi o cheque, na verdade eu estava em um ponto em que não conseguia nem pagar meu aluguel”, disse Amy Sherald, que recebeu o prêmio em 2017, antes de ser eleita para pintar Michelle Obama para a National Portrait Gallery.  “Eu tinha apenas US$ 1.500 e era esse exatamente o valor do meu aluguel. O anúncio do retrato tinha acabado de sair e eu estava sentada, quebrada. Isso salvou minha vida no que se refere a garantir meu estúdio para fazer aquele retrato”.

Foto: Divulgação/Artemisia Gentileschi